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Pour rappel, l’expédition Gombessa 3 est à la base du film documentaire “Mystère Mérou” (teaser – VOD)

Crédits photo : Laurent Ballesta – Andromède Océanologie

De nombreuses espèces de mérous forment des agrégations de frai transitoires (FSA) qui sont à la fois prévisibles dans l’espace et dans le temps, ce qui les rend très vulnérables à la pêche. En conséquence, de nombreuses agrégations connues ont disparu, ce qui rend la collecte de données de base supplémentaires impérative pour informer les mesures et les décisions de gestion qui ont la capacité de protéger ces zones importantes à long terme. En utilisant la télémétrie acoustique et les observations sous-marines, nous documentons la dynamique spatio-temporelle du mérou Epinephelus polyphekadion dans un FSA à Fakarava, en Polynésie française. Nous montrons que l’arrivée du mérou sur le site d’agrégation a commencé 2 semaines avant la pleine lune avec une densité de zone centrale qui est passée de 0,13 à 1,25 poisson m-2 pendant la période d’observation. Après la reproduction, presque tous les mérous  ont quitté le site de la FSA dans les 48 h. Parmi les 30 mérous marqués en 2011 et malgré une couverture de réception relativement faible dans la passe, 30 % sont revenus à la FSA l’année suivante, confirmant les schémas de fidélité au site de la FSA de l’espèce trouvés dans des études précédentes à d’autres endroits. Nos résultats confirment que les procédures de gestion actuelles protégeant la FSA dans le cadre de la réserve de biosphère de l’UNESCO sont essentielles pour maintenir le rôle fonctionnel de la FSA en assurant la persistance et la durabilité de populations importantes et saines de mérous et de requins.

Mourier, J., Ballesta, L., Clua, E., Planes, S. (2019). Visitation patterns of camouflage groupers Epinephelus polyphekadion at a spawning aggregation in Fakarava inferred by acoustic telemetry. Coral Reefs 38, 909–916. doi:10.1007/s00338-019-01814-8▼

Abstract

Many species of groupers form transient fish spawning aggregations (FSAs) that are both spatially and temporally predictable, making them highly vulnerable to fishing. Consequently, many known aggregations have disappeared, making the collection of additional baseline data imperative to inform management actions and decisions that have the capacity to protect these important areas in the long term. Using acoustic telemetry and underwater observations, we document the spatio-temporal dynamics of the camouflage grouper Epinephelus polyphekadion at a FSA in Fakarava, French Polynesia. We show that grouper arrival at the aggregation site started 2 weeks before the full moon with a core area density that increased from 0.13 to 1.25 fish m−2 during the observation period. Following reproduction, almost all camouflage groupers left the FSA site within 48 h. Among 30 tagged groupers in 2011 and despite a relatively low receiver coverage in the pass, 30% returned to the FSA the following year confirming patterns of FSA site fidelity of the species found in previous studies at other locations. Our results confirm that the current management procedures protecting the FSA under the UNESCO biosphere reserve are critical in maintaining the functional role of the FSA by ensuring the persistence and sustainability of large and healthy populations of groupers and sharks.